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Lentes de contacto, efecto Pulfrich inverso y correcciones de monovisión anti-Pulfrich  
Lentes de contacto, efecto Pulfrich inverso y correcciones de monovisión anti-Pulfrich
La monovisión es una corrección ampliamente prescrita para la presbicia, la pérdida de la capacidad de concentración relacionada con la edad, que afecta a 2 mil millones de personas en todo el mundo. Las correcciones de monovisión sirven como alternativa a las gafas de lectura, bifocales y lentes progresivos para millones de personas. Con monovisión, cada ojo está equipado con una lente que enfoca la luz de manera nítida desde una distancia diferente. Un ojo se corrige para "visión de lejos", mientras que el otro ojo se corrige para "visión de cerca". Así, la monovisión induce intencionadamente diferencias en la imagen borrosa entre los ojos. El ojo corregido para la visión de cerca formará imágenes más nítidas de objetos cercanos como libros o teléfonos móviles, e imágenes más borrosas de objetos lejanos como montañas o señales de tráfico. De manera similar, el ojo corregido para visión lejana formará imágenes más borrosas de objetos cercanos e imágenes más nítidas de objetos lejanos.

Sin embargo las diferencias de borrosidad entre las imágenes de ambos ojos pueden causar diferencias en la velocidad de procesamiento cerebral, que conducen a percepciones erróneas drásticas de la distancia y la dirección objetos en movimiento. Esta ilusión descubierta recientemente se llama efecto Pulfrich inverso e induce a un error en las distancias mayor que el efecto Pulfrich clásico (el efecto Pulfrich clásico está causado por diferencias interocular en la luz que llega a cada retina).

En algunas condiciones, los errores de percepción pueden ser lo suficientemente grandes como para afectar la seguridad pública. Por ejemplo, la distancia a un ciclista en el tráfico cruzado puede sobreestimarse en unos 2.5 metros, el ancho de un carril estrecho de tráfico. La ilusión se produce porque la imagen en el ojo más borroso se procesa más rápidamente en unos pocos milisegundos que la imagen en el ojo más nítido.

El desenfoque elimina las frecuencias espaciales altas (es decir, los detalles finos) de la imagen, y se sabe que las frecuencias espaciales altas se procesan más lentamente. Por lo tanto, la imagen borrosa se procesa más rápidamente.
Para los objetos en movimiento, esta falta de coincidencia en la velocidad de procesamiento de ambos ojos provoca una disparidad neuronal, lo que da como resultado la percepción errónea de la profundidad de ese objeto.

La nueva ilusión, el efecto Pulfrich inverso, está estrechamente relacionada con el efecto Pulfrich clásico, una ilusión óptica bien conocida que se descubrió por primera vez hace 100 años. El efecto Pulfrich clásico es inducido por una diferencia interocular en la iluminancia retiniana.

Afortunadamente, las correcciones de monovisión anti-Pulfrich, que oscurecen la lente que emborrona la imagen, pueden eliminar el efecto Pulfrich inverso en muchas condiciones de visualización.

Oscurecer la imagen en un ojo tiene el efecto contrario al desenfoque en cuanto a velocidad de procesamiento. La imagen más oscura se procesa más lentamente en lugar de más rápido. Se cree que en las propiedades de respuesta de las neuronas (tanto en la retina como en la corteza visual primaria) son la base del efecto Pulfrich. Las ilusiones resultantes son, por tanto, similares a las ilusiones asociadas con el efecto Pulfrich inverso, excepto que el efecto Pulfrich clásico provoca una subestimación de la distancia, mientras que el efecto Pulfrich inverso provoca una sobreestimación de la distancia, y viceversa.

Las correcciones anti-monovisión de Pulfrich pueden eliminar las percepciones erróneas de profundidad y movimiento asociadas con los efectos Pulfrich clásico e inverso. La lógica detrás de las correcciones anti-Pulfrich es simple. Las imágenes borrosas se procesan más rápidamente que las imágenes nítidas (es decir, efecto Pulfrich inverso). Las imágenes oscuras se procesan más lentamente que las imágenes brillantes (es decir, efecto Pulfrich clásico). Por lo tanto, si la imagen borrosa se oscurece adecuadamente, las dos diferencias en la velocidad de procesamiento se anulan entre sí y eliminan las percepciones erróneas de profundidad de objetos en movimiento.

Este estudio muestra que el efecto Pulfrich inverso puede ser causado por lentes de contacto que proporcionan correcciones de monovisión, y que el efecto Pulfrich inverso puede eliminarse con lentes de contacto que suministran correcciones anti-monovisión Pulfrich. Pero aún deben resolverse muchas preguntas antes de que se pueda determinar la idoneidad de las correcciones anti-Pulfrich para la práctica clínica. Sin embargo, los optometristas y oftalmólogos deben considerar informar a sus pacientes del efecto Pulfrich inverso al prescribir monovisión.

Dado que el efecto Pulfrich inverso está mediado por las diferencias de velocidad de procesamiento entre los ojos, el progreso científico y clínico se verá facilitado por una teoría computacional que vincule las propiedades de las imágenes individuales con la velocidad de procesamiento neuronal.

El trabajo es una colaboración entre el Instituto de Óptica, el Departamento de Psicología de la Universidad de Pensilvania, Eyes Vision SL, el Grupo de graduados en neurociencia de la Universidad de Pensilvania y el Grupo de graduados de ingeniería electrónica de la Universidad de Pennsylvania

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